Erik Kroon Erik Kroon
Back Back Interview

Veluwe specialist Erik Kroon blijkt game changer

13 maart 2017

Een game changer. Zo kun je Erik Kroon gerust noemen. De afgelopen jaren introduceerde hij al LeisureKing.eu, het gratis online reserveringssysteem voor verhuurbedrijven (zie LeisureKing: nieuw merk biedt gratis online reserveringssysteem) en RentSeeDo, de AirBnB voor activiteiten (zie RentSeeDo.com, de Airbnb van activiteiten komt eraan). Inmiddels is hij bezig met de ontwikkeling van een soort bookings.com voor activiteiten: een app, die de front office activiteiten van bijvoorbeeld een VVV-kantoor vervangt.

Je zou bijna vergeten dat de 41-jarige Gelderlander ook nog een bloeiend eventbedrijf runt: SOS Events, waaronder www.bedrijfsfeest.nl valt. Bedrijfsfeest.nl organiseert ruim 1300 evenementen per jaar op de Veluwe, heeft naast een grote pool van freelancers 65 personen op de payroll staan en ontwikkelt steeds nieuwe, ludieke programma's op de Veluwe: van een helikopter dropping tot een Mini classic tour, waarbij in de achterbak van de Mini Coopers een mini bar is gebouwd. Het eigen evenemententerrein Veluwe-Valley op Landgoed Wipselberg trekt jaarlijks 50.000 gasten, die kunnen kiezen uit 60 verschillende activiteiten: van Expeditie Robinson tot de Ford Boyard Game en de Twister klimwand. Te midden van veel kleine nichespelers en eenpitters in dit uitgestrekte natuurgebied, is er weinig fantasie voor nodig om SOS Events dé Veluwe specialist te noemen. Het bedrijf denkt en handelt grootschalig. Erik Kroon: 'Soms hebben we op een zaterdag 25 tot 30 evenementen van elk 20 tot 150 personen, met daarbij zelfs enkele uitschieters van 700 personen. Met onze vaste crew en onze pool van freelance medewerkers kunnen we dat goed aan.'

Trendsetter

SOS Events is gevestigd in een groot pand, midden in de natuur van de Veluwe. Op een steenworp afstand van het Veluwemeer en grenzend aan het Uddelermeer. Een modern kantoor, met uitgestrekte kamers met overal veel licht en ruimte en een groot inpandig café. Gebouwd op een lap grond van 2,4 hectare, dat Erik Kroon in 2000 kocht. 'Op dit stuk grond had ik mijn allereerste baantje en het is mooi dat ik hier mijn bedrijf kon vestigen. De start van het bedrijf was overigens in 1996. Veel meer activiteiten op de Veluwe dan een wandeling met de boswachter of het huren van een fiets, was er niet. 'Dat kan spannender', dacht ik, en ik besloot het aantal activiteiten uit te breiden en daarnaast arrangementen aan te bieden via een aantal hotels. Eind jaren '90 kwam het internet opzetten en ik legde meteen de domeinnamen www.teambuilding.nl en www.bedrijfsfeest.nl vast. Mijn filosofie was om iets aan te bieden wat anderen niet hadden. En nog steeds wil ik een trendsetter zijn, die gasten een 'wow'-gevoel biedt.'

Kennis van de Veluwe

Dat lukt nog altijd. De aanvragen voor bedrijfsuitjes en teambuilding activiteiten komen binnen via corporate bedrijven en via hotels, restaurants en evenementenorganisatiebureaus. Erik Kroon: 'Wij hebben de kennis van de Veluwe en de routes. We weten waar je welke activiteiten kunt houden, beschikken over originele vervoersmiddelen en we weten alles van de vergunningen. Daardoor kunnen we voor bijvoorbeeld een Solex tocht de leukste routes samenstellen door pittoreske dorpjes en fraaie landschappen. We weten na al die jaren natuurlijk precies welke gebieden kwetsbaar zijn en streng bewaakt worden door het Geldersch Landschap en Natuurmonumenten. In de omgeving van bijvoorbeeld Radio Kootwijk, het voormalige zendstation met Indonesië, gelden stikte regels voor aanvoer, parkeren en geluidsoverlast. Als je de spelregels kent, heb je een voordeel.'

Erik Kroon: 'Het mooie aan de Veluwe is de diversiteit. Het natuurgebied is zo groot als de provincie Utrecht en is heel gevarieerd met z'n bossen, heide, vennen, meertjes en vele diersoorten. In onze routes nemen we nauwelijks N-wegen op, maar zoveel mogelijk pittoreske landweggetjes. Fraai zijn ook de stilte arena's, de karakteristieke landhuizen, kasteeltjes en de Koninklijke panden. Daarnaast heb je hier Hanzesteden, zoals Harderwijk en Elburg, naast middelgrote steden, zoals Arnhem en Apeldoorn.'

Ontwikkeling nieuwe producten

Erik Kroon bedenkt voortdurend nieuwe programma's voor SOS Events. 'Ik houd me niet bezig met de operationele zaken van het bedrijf, waardoor ik mij kan richten op nieuwe plannen.' Automatisering is een stokpaardje van hem. 'We automatiseren alles: bij elk evenement werken we vanuit een CRM-systeem. Elke aanvulling of wijziging wordt real time bijgewerkt. Na afloop van elk evenement is er een enquête voor opdrachtgevers en een interne evaluatie, waarbij de event logistiek, de samenwerking met leveranciers en dergelijke bekeken wordt. Daardoor hebben we altijd een direct inzicht in wat goed is en wat beter kan.'
Daarnaast ontwikkelt Erik Kroon voortdurend nieuwe producten. 'Van elk evenement maken we foto's, die we gratis beschikbaar stellen aan de opdrachtgever via een app. Aan het eind van elk evenement kunnen de deelnemers de foto's meteen in een eigen digitale omgeving zien en bijvoorbeeld op Facebook plaatsen. 'Meer leveren dan beloofd' is ons credo.' Om die reden helpt SOS Events bedrijven ook met de WKR-regeling. Erik Kroon: 'Dat begon met een aantal blogs die ik schreef over de WKR-regeling. Inmiddels hebben we een online starterspakket opgezet voor bedrijven die een personeelsvereniging willen opzetten, om de WKR-regeling te omzeilen. Zo maken we van de nood een deugd.' En zo blijft SOS Events als Veluwe-specialist toegevoegde waarde leveren.

 

Fotografie: Medea Huisman

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!