Akim Bwefar: ‘Ik wil mooie dingen maken’Akim Bwefar: ‘Ik wil mooie dingen maken’
Back Back Interview

Akim Bwefar: ‘Ik wil mooie dingen maken’

05 oktober 2018

Het is in 2018 twintig jaar geleden dat Akim Bwefar besloot van zijn passie zijn levenswerk te maken. Dat wil zeggen, hij stopte zijn laatste centen in een magazijn vol apparatuur en ging het spul verhuren. Een lichttechnicus in hart en nieren op ondernemerspad. Twee decennia later is zijn BWEFAR Professional Event Facilities in evenementenland een begrip. En hijzelf een uitgesproken pleitbezorger voor erkenning van vakmanschap in zijn segment. ‘Het wordt hoog tijd dat we serieus genomen worden’, zegt hij. In de gastvrije ambiance op diens bedrijfslocatie in Zwolle praat Akim voor Events.nl honderduit over onder meer ondernemen, opleiden, netwerken en klantenbinding. Goed voor ruim genoeg stof voor een feuilleton, zo blijkt. Deel 1: het bedrijf.

Geen stress

Op de vide van de fors uitgevallen loods, met uitzicht op stellingen vol trussen en flight cases, nodigt de megagrote houten tafel uit voor een open gesprek. Terwijl Akim nog snel een telefoontje doet, serveert assistente Monique twee simpele bruine boterhammen – dubbel en gesneden – op een al even eenvoudig lunchbordje. Ze blijven er onaangeroerd liggen tot de interviewer er een pauze voor inlast. ‘Ik barst van de energie’, verklaart hij, amper tijd nemend om zelfs maar adem te halen, laat staan een hap te nemen. ‘Het schiet er inderdaad wel eens bij in.’ Stress is het echter nooit: ‘Daar heb ik een enorme hekel aan. Hard werken is geen probleem, onder druk van tijd evenmin. Maar als er stress bij komt, heb je iets helemaal niet goed gedaan.’

Geen geheimen

Aan het andere einde van de tafel schuift ondertussen een klant aan. Akim begroet hem, een medewerker staat hem te woord. Geconfronteerd met de verrassing op het gezicht van de bezoeker, zegt Akim: ‘Dit is wat we zijn. Iedereen mag het zien, we hebben geen geheimen. In de inrichting van deze kantine annex vergaderplek zie je dat terug: open, ruimte.’ Het is zijn eigen wijze van ondernemen, zegt hij. Al sinds de prille start, ergens in 1998. ‘Ik werkte als freelance lichttechnicus. Dat was zo ontstaan toen ik in een band speelde in een popcollectief. De eigenaar van een geluidsbedrijf had zijn teen verbrijzeld en vroeg of ik wilde chauffeuren en dan gelijk het licht maar doen. Enige jaren later bood een van zijn compagnons mij de lichttak van het bedrijf aan’. Voor hij het zich goed en wel realiseerde was hij ondernemer, inclusief een opslag vol spullen. ‘Mijn eerste daad was een prijsverhoging doorvoeren. Dat vonden ze allemaal niet leuk, maar het moest. De vorige eigenaar deed het er voornamelijk bij. Dan riep hij tegen iemand: doe maar 50 gulden. Voor een complete set soms.’ Het kostte hem vrijwel alle klanten in de overgenomen goodwill. Maar het leerde hem consequent zijn eigen weg te gaan.

Geen ondernemingsplan

Die weg leidde hem ook weg uit Amsterdam, waar hij daarvoor voornamelijk freelancete richting het oosten; hij woonde inmiddels al in Zwolle. Akim had namelijk het idee, dat vanuit die regio zijn kansen lagen, anders dan in de Randstad, waar hij beroepsmatig ondertussen zo’n beetje elke accommodatie wel van binnen had gezien. Het bedrijfje verhuisde al rap van een kleiner eerste pand naar weer net een beetje groter: ‘We deden steeds vaker kleine festivals, optredens van bandjes en feesten. Dat vroeg om meer equipment.’ Er lag op dat moment – het is inmiddels 2.000 – nog altijd geen serieus ondernemingsplan onder Akim’s zakelijke bezigheden. Alleen zijn compact uitgeschreven idee hoe hij het wilde gaan doen, lag op tafel. De bank ging er in mee, al combineerde hij het ondernemerschap in die tijd nog wel even met dat van freelance lichttechnicus. ‘Mijn vrouw deed de administratie en ook mijn broer werkte ondertussen in het bedrijf.’ Het bleek de aanzet tot een opmerkelijke groei. In 2009 kwam de geluidstak erbij: ‘Ook weer toevallig eigenlijk, via de geluidstechnicus die ooit zijn teen verbrijzelde en die ik in Dubai weer tegen het lijf liep. Vervolgens kwam hij een jaar later naar Nederland om voor ons te werken.’

Eigen wijze

Anno 2018 telt de onderneming 13 medewerkers, actief in het magazijn, als technicus en in de backoffice. Akim zelf is de gangmaker, bedenker, regelaar, netwerker, kortom: het dynamisch kloppende hart van zijn eigen bedrijf. Wie zaken wil doen, treft altijd ook Akim aan tafel, want, zegt hij: ‘Ik wil oog in oog zitten met mijn klanten. Ik wil ze snappen, begrijpen waarom ze voor een evenement kiezen, wat zij ermee willen en wat ze ervan verwachten.’ Daarna laat hij zijn fantasie de vrije loop. Om, gesteund door zijn ervaring en door de impressie die hij van de organisatie van zijn opdrachtgever heeft, te komen met een net even ander concept. Van beurspresentatie tot televisieopname, van theatershow tot bedrijfsevenement, elk project opnieuw voelt Akim zich uitgedaagd om zijn unieke  inbreng te leveren in de ontwikkeling en realisatie. In Nederland en daarbuiten. ‘Noem me eigenwijs. Ik houd het op ondernemen en ons werk doen op onze eigen wijze.’

Door > Henny Beijer

In deel 2 van de serie roept Akim op het vak van de event technici serieuzer te nemen en licht hij toe waarom hij indachtig die ambitie zijn Bwefar Academy oprichtte.

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.752 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.752 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!