Holiday Inn Leiden viert 50ste verjaardagHoliday Inn Leiden viert 50ste verjaardag
Back Back Interview

Holiday Inn Leiden viert 50ste verjaardag

19 maart 2018

Sinds 18 maart 1968 is Holiday Inn Leiden een stabiele, gastvrije verschijning in de hotelbranche met een bloeiende reputatie. Een bijzondere prestatie, zeker voor een hotel dat verschillende eigenaren kende. Hoe ze dat voor elkaar kregen? Ik vroeg het Max Worms, als General Manager is zijn leven al bijna 40 jaar verbonden met Holiday Inn Leiden.

‘Dit succesverhaal begint bij de Amerikaan Thomas Voight,’ vertelt Max. ‘Hij droomde van zijn eigen hotels in Europa. Schiphol Airport was het startpunt van zijn onderneming. In een straal van 30 kilometer daaromheen ging hij op zoek naar een voordelige locatie en dat werd Leiden. Typisch Amerikaans noemde hij het hotel Holiday Inn Amsterdam Airport. Al snel merkte hij, dat hij die twee trotse steden in het kleine Nederland maar beter niet over één kam kon scheren. Daarop gaf hij het hotel de naam Holiday Inn Leiden.’

'Al snel merkte hij, dat hij die twee trotse steden in het kleine Nederland maar beter niet over één kam kon scheren' 

  • Oude foto Holiday Inn Leiden
    Oude foto Holiday Inn Leiden
  • Holiday Inn Leiden
    Holiday Inn Leiden
  • Max Worms
    Max Worms
  • Holiday Inn Leiden
    Holiday Inn Leiden
  • ECC Leiden
    ECC Leiden
  • ECC Leiden
    ECC Leiden

Behoorlijk uniek in Nederland

Na Leiden volgden Holiday Inn hotels in Utrecht en Innsbruck. Max was Food & Beverage director bij Holiday Inn Utrecht, toen Voight hem de dagelijkse leiding gaf over Holiday Inn Leiden. ‘We begonnen met een enorme uitbreiding. Alle Holiday Inn’s waren in het begin motels, behoorlijk uniek in Nederland. Ze werden gebouwd als een kopie van het eerste Holiday Inn in Memphis, Amerika. Maar het Hollandse klimaat vroeg toch om meer beschutting. Dus wij maakten in 1980 de binnentuin dicht en creëerden er de Holidome; een indoor recreatiecentrum met een oppervlakte van maar liefst 2.000 m². Hier konden onze gasten terecht voor activiteiten als tafeltennis, shuffleboard, midgetgolf en een reuze schaakspel. Iedereen die deze ruimte zag wilde er wel een feestje houden, dus toen zijn we ook begonnen met feesten en partijen.’

'Iedereen die deze ruimte zag wilde er wel een feestje houden, dus toen zijn we ook begonnen met feesten en partijen’

Sporten en feesten in multifunctionele hal

Daar bleef het niet bij, want een jaar later opende Holiday Inn Leiden een nieuwe sporthal met een oppervlakte van 3.000 m². Max was nauw betrokken bij de lokale gemeenschap en het bedrijfsleven. Het was dus geen toeval dat de sporthal een belangrijke maatschappelijke functie kreeg. Met 7 tennisbanen, 7 squashbanen en 10 bowlingbanen vonden tal van sportclubs hier onderdak. Maar het bleek ook een populaire locatie voor concerten van onder andere Fats Domino, The Dubliners, Trio Pim Jacobs met Rita Reijs, tv-opnames zoals Los Vast met Jan Rietman en evenementen, waaronder de jaarlijkse reünies van Club Escolette van Hotelplan. ‘We ontvingen dan tot 5.000 mensen. De 200 kamers, de hal en de Holidome; alles was bezet. Ze kwamen dan ook echt naar ons vanwege de beschikbare ruimte.’

Na vele succesvolle jaren waarin volop werd gesport en gefeest, veranderde de markt. ‘Er kwamen elders bowlingbanen en sportcentra bij en tegelijkertijd liep de interesse voor de sport terug. Het hotel werd juist steeds drukker.’ Daarop besloot Max de Holidome alleen nog te verhuren in combinatie met alle hotelkamers, verbouwde in 1997 de bowling tot een plenaire zaal van 400 m² en werd, met in totaal 14 zalen, een interessante locatie voor bedrijfsfeesten en zakelijke bijeenkomsten.

Van sporthal naar Event & Convention Center

De markt voor zakelijke evenementen bleef aantrekken en Holiday Inn Leiden nam de volgende stap. ‘We verbouwden de sporthal tot het huidige ECC, het Event & Convention Center, geschikt voor 2.500 personen. We braken alle tennis- en squashbanen eruit, bouwden een nieuwe binnen- en buitenwand, een nieuwe lobby, twee foyers, keuken, toiletgroepen, vergaderkamers, een nieuwe technische installatie en een nieuwe vloer. Buiten legden we een grote parkeerplaats aan.’ Sinds de opening in 2015 is het ECC het bruisende middelpunt van Leiden. ‘We faciliteren en organiseren hier steeds meer zakelijke maar ook publieksevenementen.’ De commerciële en maatschappelijke functie gaan dus nog altijd heel goed samen.‘

Een heel erg leuk en bijzonder leven

Op de vraag wat het Holiday Inn Max tot nu toe heeft gebracht antwoordt hij: ‘Een heel erg leuk en bijzonder leven. Ik heb het hotel altijd kunnen managen als ‘eigenaar, waarbij er korte lijntjes met de aandeelhouders waren. De vele veranderingen zorgen voor voldoende uitdagingen. Holiday Inn Leiden staat dan ook nooit stil.’

'Holiday Inn Leiden staat dan ook nooit stil’ 

‘China Ready’ de toekomst in

Dankzij de recente overname door Chinese investeerders ontstaan nog meer mogelijkheden voor Holiday Inn en het ECC. ‘We geven het hotel binnenkort een makeover en installeren een nieuwe satellietkeuken met live cooking. Daarnaast voegen we de Aziatische keuken toe aan onze kaart.’ Lachend vervolgt Max: ‘Wij zijn ‘China Ready’, want natuurlijk verwachten we dankzij de overname meer Chinese gasten en dat is ook goed voor Leiden.’ 

Over Holiday Inn Leiden

Holiday Inn Leiden is als zelfstandig franchise hotel verbonden aan de grootste hotelketen ter wereld, Intercontinental Hotels Group (IHG). Intercontinental Hotels Group bestaat uit meer dan 5000 hotels in 100 landen. IHG hotels bieden meer dan 674.000 gastenkamers wereldwijd en huisvesten elk jaar meer dan 160 miljoen gasten.

Door > Saskia van Muijlwijk

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!