Foto: Rene SchotanusFoto: Rene Schotanus
Back Back Locaties

Conferentiecentrum Bovendonk: monumentale locatie met authentieke rust

04 september 2019

Ruim 110 jaar geleden werd de bouw afgerond van een seminarie voor het nieuw opgerichte bisdom van Breda. De beroemde architect Pierre Cuypers ontwierp het statige Bovendonk, dat nog steeds deels in gebruik is als priester- en diakenopleiding. Deels, want in het grote neogotische complex zijn ook een conferentiecentrum, hotel en brasserie gevestigd.

Bovendonk ligt in het centrum van Hoeven, maar wordt omgeven door een prachtig park dat uitkomt op de ruime oprit en voortuin. Het rijksmonument biedt authentieke rust, ruimte en natuurschoon; een combinatie met aantrekkingskracht op zowel bedrijven als particulieren.

  • Wim Hofstede - Foto: Willeke Machiels
    Wim Hofstede - Foto: Willeke Machiels
  • Foto: Rene Schotanus
    Foto: Rene Schotanus
  • Foto: Rene Schotanus
    Foto: Rene Schotanus
  • Foto: Rene Schotanus
    Foto: Rene Schotanus

De priester- en diakenopleiding neemt slechts een klein deel van Bovendonk in beslag. Daardoor is er ruimte voor een hotel met 48 kamers, een gezellige brasserie met terras en maar liefst 18 zalen die beschikbaar zijn voor twee tot driehonderd personen. Tot die zalen behoren onder andere de authentieke refterzaal, een ongekend mooie bibliotheek en de kapel van Bovendonk. Stuk voor stuk ruimten die een historische sfeer ademen en daarmee inspiratie bieden aan bezoekers. Dat geldt zeker ook voor de grote binnentuin, die het aangename gevoel teweeg brengt dat de klok op deze locatie misschien net iets minder snel doortikt den elders in het leven.

Wekelijks bijeenkomsten

De faciliteiten van Bovendonk lijken behalve voor bruiloften en partijen ideaal voor menig bedrijfsbijeenkomst en -feest. Je kunt hier uitstekend vergaderen, bedrijfstrainingen houden, cursussen organiseren en jubilea vieren. Dat allemaal onder het genot van bijzondere streekproducten die zoveel mogelijk duurzaam worden geproduceerd. ‘Er worden hier wekelijks bijeenkomsten georganiseerd, met name trainingen. Ook geven we onderdak aan enkele grotere meerdaagse evenementen zoals een veiligheidscongres,’ zegt Wim Hofstede, verantwoordelijk voor de marketing & sales.

Beste vergaderlocatie

‘We zijn nog niet zo heel bekend als locatie voor bedrijfsbijeenkomsten,’ vervolgt Hofstede. ‘Maar wel zijn we door bezoekers al verkozen tot beste vergaderlocatie van Noord-Brabant tot 500 personen. Gasten vinden Bovendonk naast mooi en rustgevend ook een flexibele locatie met vriendelijk en gastvrij personeel. Je kunt hier veel activiteiten plannen, wij denken daar graag over mee. Denk aan een lezing of plenaire presentatie in de kapel, een teambuildingactiviteit in de binnentuin of een bedrijfstraining, cursus of incentive. De ruimtes en zalen zijn geschikt voor bijna alle soorten zakelijke bijeenkomsten.’

Middelgrote zaal erbij

Ondanks de vele mogelijkheden die Bovendonk al biedt, geeft Hofstede aan dat een deel van het complex wordt verbouwd ten behoeve van de klant. ‘We hebben enkele grote zalen en meerdere kleinere, maar in het middensegment lopen we tegen grenzen aan. Daarom zijn we bovenin het gebouw een zaal aan het verbouwen die plek gaat bieden aan 120 personen. Aangrenzend zijn er ruimten voor enkele tientallen mensen. De nieuwe mogelijkheden zijn vanaf dit najaar beschikbaar en bieden in combinatie met onze hotelfaciliteiten gelegenheid voor bijvoorbeeld meerdaagse bedrijfsbijeenkomsten.’

Fulltime beschikbaar

Dat Bovendonk misschien nog niet bij iedereen op de kaart staat als dé locatie voor bedrijfsbijeenkomsten, heeft volgens Hofstede vooral te maken met de wijze van bedrijfsvoering. ‘De gedachte hier was altijd: we verdienen geld om te herinvesteren in de locatie die daarmee in stand wordt gehouden. Voorheen waren we daarom ook niet dagelijks geopend. We zijn in de loop der jaren gegroeid naar een wat commerciëlere organisatie. Eerst waren we zeven dagen per week beschikbaar op aanvraag, nu fulltime open voor zowel bedrijven als particulieren.’

Maatschappelijke functie

De winst wordt wel nog steeds gebruikt om Bovendonk te verbeteren en beschikbaar te houden voor opleiding, evenementen en horeca-exploitatie. Ook de toegang voor mensen uit de omgeving blijft zo gewaarborgd. Wij vervullen met het behoud van deze locatie ook een maatschappelijke functie die we heel belangrijk vinden.’

Meer bekendheid

Hofstede timmert met zijn collega’s gestaag aan de weg om Bovendonk de bekendheid te geven die de bijzondere locatie verdient. ‘We werken bijvoorbeeld samen met VisitBrabant Convention Bureau en ondernemen veel om zichtbaarder te worden voor bedrijven. Komend jaar staan we bijvoorbeeld op de EventSummit en ook op webplatforms zijn we meer aanwezig. Als bedrijven eenmaal hier zijn voor een afspraak, zijn ze vaak snel overtuigd. Het is hier mooi, inspirerend en rustgevend. We hebben ruime parkeerplek voor de deur, zitten dicht bij de snelweg, er zijn goede aansluitingen met het openbaar vervoer. Hoeven is zodoende prima bereikbaar vanuit de Randstad, Oost-Brabant en Antwerpen. Alles bij elkaar maakt dat Bovendonk steeds meer gewild.’

Door > Wally Cartigny

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!