Reggie Brown als ObamaReggie Brown als Obama
Back Back Interview

Comedian Reggie Brown: de 'look-a-like en best impersonator' van Obama

20 januari 2017

De laatste uren van Barack Obama als president van Amerika tikken weg. Het einde van een tijdperk. Toch verdwijnt hij niet helemaal van het toneel. Daar zorgt comedian en 'the best impersonator and look-a-like van Obama' Reggie Brown wel voor. Reggie Brown lijkt als twee druppels water op Obama en is al jaren te zien als spreker op conferenties, in commercials, comedy clubs en op corporate en private events. 

Assemblee Sprekersbureau vertegenwoordigt Reggie Brown in Europa. Zo presenteerde Obama's impersonator in 2016 in La Butte Aux Bois z'n keynote 'How I Became The President of the United States'.

Wie Reggie Brown ziet optreden, valt meteen de treffende gelijkenis op met Barack Obama. Niet alleen uiterlijk, ook qua stem, bewegingen en motoriek. Het volume van zijn stem, het spreekritme, het timbre, de bedachtzame pauzes tussen de zinnen; het lijkt alsof de tweelingbroer van Obama aan het woord is.

Chicago

De gelijkenissen gaan zelfs verder. Reggie Brown komt net als Obama uit Chicago uit een huwelijk tussen een zwarte vader en een blanke moeder. Reggie Brown had geen gemakkelijke jeugd. Zijn vader was geestesziek en verliet het gezin op de vijfde verjaardag van Reggie Brown. Zijn stiefvader kreeg leukemie en overleed na een jarenlang ziekbed toen Reggie dertien was. Brown ging al vroeg werken in de bediening van een restaurant, hoste later fashion events voor de retailer Akira en schreef blogs voor het NBC5 Street Team. Totdat een vrouw hem aanklampte en zei: 'Jij lijkt op mijn docent rechten. Hij heet Obama, Google hem maar eens.' Zelfs zijn eigen broer Lawrence kwam op een dag thuis met de mededeling: 'Hey, bij de East Bank Club speelt een kerel basketball, die als twee druppels water op jou lijkt.' Reggie haalde zijn schouders op. 'Ik zag wel overeenkomsten, maar kon er niets mee.' Dat veranderde toen Obama in 2007 meedeed aan de presidentsverkiezingen. Reggie Brown: 'Toen kon ik ineens niet meer over straat. Iedereen dacht dat ik senator Obama was! Taxichauffeurs boden me gratis ritjes aan en in de kroeg kreeg ik ineens allerlei drankjes aangeboden van wildvreemden! Al snel had ik door dat ik mijn brood zou kunnen verdienen als Obama impersonator. Het was altijd mijn droom om entertainer te worden. Na een jaar liet ik alles achter me in Chicago, op weg naar LA om mijn droom na te jagen en de beste Obama impersonator te worden!'

Honderd miljoen views wereldwijd

The rest is history. Sindsdien treedt Reggie Brown op in films, televisieshows en commercials. Reggie Brown: 'Meestal  word ik geboekt voor een comedy show voor bedrijven van vijftien tot dertig minuten. Elke show is tailor made; ik gebruik een multimedia slide show, met gefotoshopte beelden van company executives, toon een aantal video's, een high energy song, met als afsluiter een vraag- en antwoordronde. Eigenlijk heb ik zo'n beetje alles gedaan: van een optreden tijdens een bar mitswa tot een uitgebreide comedy set voor de verjaardag van een miljardair op het penthouse van het Rockefeller Center in New York en de Tapei 101 Tower in Taiwan.' Sommige video's van Reggie Brown zijn viraal gegaan met honderd miljoen views wereldwijd. Hij heeft zelfs een Emmy Award op zijn schoorsteenmantel staan.  

Obama aan- en uitzetten

Grootste uitdaging was natuurlijk om Obama perfect te imiteren. Reggie Brown: 'Dat was ontzettend moeilijk. Obama is een van de meest intelligente, dynamische en invloedrijke sprekers ter wereld. Maar ik heb jaren geoefend om hem te imiteren en ik werd er steeds beter in. Obama heeft natuurlijk veel kanten: je hebt de humoristische Obama, de serieuze Obama, de bevlogen Obama, de gereserveerde Obama, de meeslepende Obama. Uiteindelijk kan ik alle Obama's aan- en uitzetten. Het is altijd weer bemoedigend om te vernemen dat mensen de gelijkenis treffend en 'spot on' vinden!

De echte president?

Het publiek reageert overal hetzelfde op de optredens van Reggie Brown: 'Iedereen is enthousiast. Vroeger wilde ze allemaal een handtekening, nu wil iedereen een selfie met me. Soms praten mensen er jaren later nog over. Dat is zo'n beetje het mooiste dat je als entertainer kan overkomen! In acht jaar tijd heb ik twee keer meegemaakt dat het publiek negatief reageerde. Dat was beide keren tijdens de Union League in Philadelphia, een republikeins bolwerk. Daar dacht het publiek dat ze de echte president Obama op het podium zagen optreden!'  

Reggie Brown dineerde met Colin Powell en ontmoette in 2014 president Obama zelf. Hoe Obama over z'n look-a-like en impersonator denkt, is officieel niet bekend. Reggie Brown: 'Van de staf van het Witte Huis heb ik vernomen dat hij het leuk vindt, maar hij heeft zich er nooit zelf over uit gelaten.'

Toekomst

Trump zit binnenkort op het pluche van the Oval Office. Maar de optredens van Reggie Brown als Obama impersonator gaan gewoon door. Reggie Brown: 'Net zolang als er vraag naar is. Maar ik ben ook bezig met andere rollen, hoor. Zo ontwikkelde ik mijn keynote 'How I Became The President of the United States', gebaseerd op mijn eigen leven, waarin ik hordes heb genomen en uitdagingen ben aangegaan, zowel in mijn persoonlijke als mijn zakelijke leven.'

Voor de Europese markt werkt hij daarvoor samen met Assemblee Sprekersbureau. Reggie Brown: 'Maurice van der Kant van Assemblee stelde een aantal jaren geleden een korte kennismaking voor via Skype. Dat 'korte' gesprek duurde twee uur. We wisselden veel informatie uit: over ons leven, onze drijfveren en doelen. Toen we elkaar een jaar later persoonlijk ontmoetten, was het alsof we elkaar al jaren kenden. Het voelde goed. Assemblee is een doelgerichte organisatie, die bijdraagt aan de verspreiding van nieuwe inzichten en boodschappen. Ik ben blij dat zij mijn optredens in Europa managen. Ik blijf actief op het podium, ook lang nadat President Obama 'has left the office!'

 

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!