Bjorn KuipersBjorn Kuipers
Back Back Interview

15 jaar SportsSpeakers: Hét boekingskantoor voor sprekers uit de sport

21 augustus 2019

Eventmanagers die op zoek zijn naar een professionele spreker om hun evenement te verrijken met een presentatie, clinic of dagvoorzitterschap hoeven niet verder te zoeken dan de website SportsSpeakers. Directeur Patrick Wouters vertelt over de historie en het succes van het jubilerende online boekingskantoor.

Kick off in 2004

Patrick Wouters ontvangt in het kantoor van sportmarketingbureau House of Sports, in Ouderkerk aan de Amstel. We nemen plaats in een mooie vergaderruimte in het nieuwe onderkomen in het Noord-Hollandse dorpje onder de rook van Amsterdam. 'Ja, we zijn in de loop der jaren flink uit ons jasje gegroeid', begint Wouters het gesprek dan ook. 

  • Esther Vergeer
    Esther Vergeer
  • Maarten van der Weijden
    Maarten van der Weijden
  • Marc Lammers
    Marc Lammers
  • Nicolien Sauerbreij
    Nicolien Sauerbreij
  • Erben Wennemars
    Erben Wennemars
  • Mark Tuitert
    Mark Tuitert
  • Anje-Marijcke van Boxtel
    Anje-Marijcke van Boxtel
  • Robert Doornbos
    Robert Doornbos

In 1996 kreeg Wouters het idee om een boekingskantoor voor sprekers uit de sportwereld op te richten: 'Ik moest voor mijn werkgever in die periode zo vaak 'nee' verkopen als ik een aanvraag kreeg om een sporter te boeken, dat ik vermoedde dat er rondom deze specifieke groep wel eens een mooi businessmodel zou kunnen worden gevormd. Na grondig onderzoek ben ik samen met partners Geoffrey Wouters en Koen Hermens in 2003 het sportmarketingbureau House of Sports begonnen. Op de Olympische Spelen van 2004 in Athene besloten wij, in het Holland House, dat de tijd was aangebroken om ook het boekingskantoor vleugels te geven en zijn wij officieel met SportsSpeakers gestart.'

Bedrijven en sprekers koppelen

'Boekingskantoren die al bestonden in de muziekindustrie zijn voor mij altijd een bron van inspiratie geweest. Voor sporters en andere Bekende Nederlanders liepen boekingen vroeger altijd via managers, die ook nog eens veel moeilijker bereikbaar waren dan tegenwoordig', vertelt Wouters. '2004 was, achteraf gezien, echt hét moment om een online boekingskantoor te lanceren. Want sporters werden steeds meer iconen, waardoor hun commerciële waarde flink steeg. Je kunt zeggen dat iemand als Michael Jordan deze trend al eind jaren tachtig in gang heeft gezet.'

Het meeste plezier haalt Wouters, ook vijftien jaar later nog, uit het succesvol koppelen van sporters aan bedrijven: 'Het belangrijkste voor ons is dat zowel de opdrachtgever als de sporter die wordt uitgenodigd een goede klik hebben en na afloop blij zijn met het resultaat van het evenement.' En niet iedere sporter is direct een goede spreker, dus de voorbereiding op een evenement is uitermate belangrijk volgens Wouters: 'Tom van 't Hek is bijvoorbeeld iemand waarmee wij al erg lang samenwerken. Die heeft natuurlijk niet alleen een sportachtergrond, maar ook ervaring als journalist én is ook nog eens huisarts. Dat is dus iemand die breed inzetbaar is. Scheidsrechter Björn Kuipers is nog zo iemand. Een internationaal befaamd scheidsrechter en ondernemer met een aantal supermarkten onder zijn hoede. Die ervaring komt erg goed van pas voor een spreker. Voor jongere sporters met minder ervaring is het vooral belangrijk dat zij zich goed voorbereiden op de toehoorders, inspelen op de actualiteit en hun verhaal blijven vernieuwen.'

15 jaar expertise

In de vijftien jaar dat SportsSpeakers nu bestaat heeft Wouters zich niet laten verleiden om van zijn koers af te wijken: 'Ik heb soms gedacht dat we misschien meer moesten zijn dan alleen een boekingskantoor. Misschien moeten wij wel zelf evenementen organiseren, bijvoorbeeld. Maar uiteindelijk kun je volgens mij beter doen waar je echt goed in bent en voor andere zaken aankloppen bij vaste en betrouwbare partners. We proberen nu binnen 24 uur een opdrachtgever goed te woord te staan en te vertellen wat de mogelijkheden zijn voor een evenement. Wel zijn we drie jaar geleden begonnen met een Belgisch kantoor SportSpreker, waar men weer heel anders werkt dan in Nederland en wat ook weer een mooie nieuwe uitdaging is. Wij mogen ons dus nu echt hét online boekingskantoor voor sporters noemen, iets waar ik heel trots op ben!'

Wist je dat:

SportsSpeakers meer dan 500 unieke sprekers uit de sport heeft?
Ze naast Nederland ook in België actief zijn onder de naam SportSpreker?
Ze van snel en persoonlijk contact houden?

 

Door > Philip Vincent Fokker 

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!