Westergasfabriek: event-domein met industriële grandeurWestergasfabriek: event-domein met industriële grandeur
Back Back Interview

Westergasfabriek: event-domein met industriële grandeur

18 mei 2018

Het is meer dan die waanzinnig gave Gashouder. Meer dan de thuisbasis van Pauw en Jinek. En meer ook dan de creatieve hotspots onder één dak van het voormalige Machinegebouw. De Westergasfabriek is bovenal een inspirerend event-domein, schier eindeloos qua mogelijkheden. Zowel binnen als buiten. Inclusief, sinds dit voorjaar, een hotel op het terrein. ‘De Westergasfabriek symboliseert de transitie van oude naar nieuwe energie’, zegt Daan van de Kamp, sales director, over het openbaar toegankelijke stadspark in Amsterdam-West. Een creatieve blik bevestigt dat hier niets onmogelijk is. En zelfs dat niet.

Awakenings

Eerst maar even pakweg een eeuw terug in de tijd. We schrijven 1885 als – strategisch gelegen tussen water, spoor en wegen – een omvangrijk industrieel complex van de hand van architect Isaac Gosschalk in gebruik wordt genomen voor de fabricage van steenkoolgas. Decennia lang betrok de gemeente Amsterdam er de brandstof voor haar stadsverlichting van. Met de komst van gas via Hoogovens in IJmuiden en later uit de gasbel onder Slochteren, kwam een einde aan de industriële bedrijvigheid op het terrein. Al deed het tussen 1967 en 1992 nog dienst als opslagterrein voor het Gemeentelijk Energie Bedrijf, kortweg GEB. ‘In de jaren erna vestigden zich hier allerlei avontuurlijke ondernemers en kunstenaars. Zo ontstond er heel organisch steeds meer culturele reuring in de vorm van exposities en festivals. De bakermat van Awakenings bijvoorbeeld ligt hier in de Gashouder; op 30 maart 1997 was de allereerste editie.’

  • Denim Day Blueprint
    Denim Day Blueprint
  • Congres
    Congres
  • NEU NOW
    NEU NOW
  • Gashouder
    Gashouder
  • Voormalig Stadsdeelkantoor
    Voormalig Stadsdeelkantoor
  • Rollende Keukens
    Rollende Keukens
  • Aan het water
    Aan het water

Watertoren

Eind vorige eeuw verwierf MeyerBergman Erfgoed Ontwikkeling het complex, gelijktijdig met het Scheepvaartmuseum. Het was het begin van een even uniek als onderscheidend staaltje stedelijke herontwikkeling. De heropening vond in 2003 plaats. Behalve de watertoren die ten prooi viel aan de slopershamer, kregen alle andere 17 gebouwen en bouwsels een nieuwe bestemming. En meer dan dat: op het 20.000 vierkante meter grote terrein ontstond een bijzondere mix van kleinschalig ondernemerschap en grootschalige eventproductie. Begin dit jaar werden Millten, Harvest Vastgoed en dance-ondernemer Duncan Stutterheim de nieuwe eigenaren; de exploitatie bleef voor de helft in handen van MeyerBergman. ‘Onze organisatie beheert alle opstallen, waarvan een deel dus aan vaste huurders wordt verhuurd en zo’n 30 procent voor tijdelijke verhuur beschikbaar is’, legt Van de Kamp uit. ‘Onder die vaste huurders zijn De Wester Wijnfabriek, Brouwerij Troost, Tony’s Chocolonely, maar ook partijen trouwens die zelf voor allerlei events hun faciliteiten en ruimte verhuren. Denk bijvoorbeeld aan de Bakkerswinkel en ook het Ketelhuis, waar films worden vertoond en film gerelateerde events plaatsvinden.’

‘De Westergasfabriek symboliseert de transitie van oude naar nieuwe energie’

Duurzaam

Een belangrijk principe in alles wat er op de Westergasfabriek gebeurt is duurzaamheid. ‘Niet alleen is de Westergasfabriek de referentie geworden voor duurzame herontwikkeling van industrieel en monumentaal erfgoed’, stelt Daan, ‘op dit moment zetten we de volgende stappen in ons streven naar volledige duurzaamheid. Dat is niet altijd makkelijk, want de monumentale status van de gebouwen legt ook tal van beperkingen op. Toch zien we mogelijkheden en dus is het onze ambitie om in 2025 volledig klimaatneutraal te zijn.’ Op de lange lijst van opties, al dan niet optimaal toepasbaar op de accommodatie, staan LED-verlichting, isolatie en energieopwekking uit afval. ‘Het dit voorjaar in het voormalige stadsdeelkantoor geopende Conscious Hotel Westerpark, is bovendien honderd procent elektrisch. Dat wil zeggen: volledig van het gas af, en warmte uit een WKO-installatie. Het gebouw heeft energielabel A. Daarnaast zullen Food & Beverages biologisch en zo mogelijk lokaal geproduceerd worden.’

 ‘We zoeken heel bewust ook naar balans tussen kleinschalige culturele projecten en de grote commerciële events’

Variëteit

In het groene stadspark zelf en in de verschillende gebouwen vinden jaarlijks ruim 200 evenementen plaats. Van publieksevenementen tot besloten bijeenkomsten van bedrijven en instellingen. Of, om een willekeurige greep te nemen uit de stapel aansprekende affiches: het Holland Festival, DWDD University, Milkshake, World Press Foto, The Next Web, Barber Society Live en Rollende Keukens. ‘We zoeken heel bewust ook naar balans tussen kleinschalige culturele projecten en de grote commerciële events’, licht Daan toe. ‘We zeggen trouwens ook best wel eens neen tegen een aanvraag, simpelweg omdat we sommige projecten nu eenmaal niet passend vinden binnen onze filosofie. Vanuit onze focus op cultuur, duurzaamheid en innovatie, geven we dan ook het liefst voorrang aan creatieve events die daar bij aansluiten.’

Partnership

Omdat de accommodatie zo veelzijdig is en dus zo oneindig veel mogelijkheden biedt voor events van uiteenlopende omvang en impact, is persoonlijk contact ter plaatse meer dan raadzaam. ‘We stappen graag in als strategisch partner in de wetenschap dat heel veel van wat denkbaar is, hier ook al eens is gedaan. Die kennis en ervaring dragen bij aan weloverwogen en kansrijke keuzes van onze klanten, zoals bureaus en producenten. En dat helpt ook hun opdrachtgevers weer te overtuigen. We maken iedere bezoeker uiteindelijk graag deelgenoot van de bijzondere energie, die op de Westergasfabriek zoveel creativiteit en inspiratie voortbrengt.’

Door > Henny Beijer

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!