Peter Breedijk: ‘Dankzij evenementen kunnen we de kerk behouden’Peter Breedijk: ‘Dankzij evenementen kunnen we de kerk behouden’
Back Back Interview

Peter Breedijk: ‘Dankzij evenementen kunnen we de kerk behouden’

22 november 2017

Benieuwd naar de human interest-verhalen van branchegenoten? Zoals: waar halen zij inspiratie vandaan, wat was hun grootste blunder en welke gouden tip willen ze delen? De rubriek Event Personality geeft een kijkje in het leven van vakgenoten. Maak deze week kennis met Event Personality Peter Breedijk, koster – beheerder in de Hooglandse Kerk te Leiden.

Wie is Peter Breedijk?

‘Ik ben in 1971 geboren in Kerkrade, maar woon al 45 jaar met veel plezier in Leiden. Ik ben 16 jaar getrouwd met mijn vrouw Marieke en heb een dochter van 10 jaar, Nikki. Tijdens mijn schooltijd werkte ik in een catering- en verhuurbedrijf en in 1994 werd ik daar directeur groot aandeelhouder. In 2010 vroeg een toenmalige klant, de Hooglandse Kerk, of ik daar koster - beheerder wilde worden. En dat ben ik sinds september 2010 gaan doen naar alle tevredenheid. Echt een leuke uitdaging.’

Hoe ziet jouw dag eruit?

‘De Hooglandse Kerk is een monumentale kerk in privé bezit. De kerkelijke gemeente zet de kerk ook in als evenementenlocatie, daar zijn we behoorlijk uniek in. We gebruiken het commerciële om het kerkgebouw te behouden voor de kerkelijke gemeente en de stad Leiden. Dus alles wat we netto overhouden steken we in het onderhoud. Mijn dagen zijn daardoor zo wisselend. Soms werk ik maar een kwartier, om bijvoorbeeld de kerk te openen voor een koffieochtend. Op andere dagen, tijdens grote evenementen, maak ik 20 uur waarbij je vroeg gaat opbouwen en laat weer afbreekt.’

Hoe combineren jullie de kerkelijke activiteiten met commerciële evenementen?

‘De vaste erediensten op zon- en feestdagen gaan voor de evenementen, maar daarbuiten krijgen de commerciële activiteiten alle ruimte. We zijn druk aan het groeien, er is echt een markt voor. Mijn collega Ronald Hartsuiker en ik regelen samen alles. Daardoor kunnen wij echt een persoonlijke touch geven aan de evenementen en activiteiten die hier plaatsvinden. En door de korte lijntjes, kunnen we heel snel en adequaat handelen. Wij zijn niet gebonden aan leveranciers. Onze klanten kunnen gewoon naar ons toekomen met de partijen waar zij blij mee zijn, daar zijn we heel open in.’

Wat dit ook de baan waar je vroeger van droomde?

‘Toen ik jong was droomde ik er altijd van om kelner te worden in een restaurant. Grotendeels is me dat ook gelukt. Tijdens mijn opleiding heb ik 4 jaar lang in leuke bedrijven gewerkt, zoals Hotels van Oranje, Hof van Holland en de Beukenhof. Toen ik bij het catering-verhuurbedrijf kwam, merkte ik dat ik liever andere uitdagingen aanga; het liefst werkzaamheden waarbij klanten steeds iets anders van je verwachten.’

Wat zou je in de toekomst nog graag willen doen?

‘Ik heb het nu zo naar mijn zin, dat ik nu niet de behoefte heb om te veranderen. We werken nu zeven jaar aan het professionaliseren van de kerk. Als we daarmee klaar zijn, hebben we iets neergezet dat goed staat en dat we in de toekomst graag willen voortzetten.’

Beschrijf eens een opvallend evenement dat je hebt georganiseerd in de Hooglandse Kerk?

‘Na een congres van het LUMC kwamen eens 750 gasten uit allerlei landen bij ons receptie houden. Zij waren bij binnenkomst in de Hooglandse Kerk al verbluft, want in sommige landen zoals Spanje en Italië, vinden in de kerk geen evenementen plaats. Hierdoor ontstond direct een leuke sfeer. Ze wilden graag iets Hollands eten, iets laagdrempeligs. En zo gebeurde het dat we 750 porties friet en 1500 snacks uitserveerden in de kerk. Onze gasten vonden het helemaal geweldig.’

Heb je een gouden tip voor collega’s?

‘Wij zijn convenant partner van Leiden Convention Bureau, samen met andere locaties, hotels en musea in Leiden. Gezamenlijk schrijven we in op internationale congressen. We hebben natuurlijk ook de oudste universiteit van Nederland, waar we heen hoop hoogleraren bereid gevonden hebben om mee te lobbyen voor Leiden als congresstad. En we merken dat dit zijn vruchten af gaat werpen, dat we gezamenlijk hele mooie congressen binnenhalen. Daarbuiten werken we ook samen met andere steden, zoals Den Haag. Om dingen voor elkaar te krijgen moet je elkaar niet zien als concurrenten, maar samen kijken hoe je dingen kunt bereiken. Er komen steeds meer evenementenlocaties bij, maar er zitten niet meer vissen in de vijver. Daarom wordt samenwerken steeds belangrijker.’

Welke evenementen staan steevast in jouw agenda?

‘Als Leidenaar mag je 2 en 3 oktober (viering Leidens Ontzet) niet missen. In de Hooglandse Kerk organiseren we ook een evenement, dit is de start van 2-3 oktober. Dan komen 1500 Leienaren naar de Hooglandse Kerk om er luidkeels oud Nederlandse liederen zingen. Dit wordt ook wel het oefenen van het koraal genoemd. Op 3 oktober om 8 uur ’s ochtends vind de uitvoering plaats in een park.’

Wat is je grootste blunder?

‘Toen ik net mijn rijbewijs had, kwam ik terug van een hele grote klus in de Nieuwe Kerk in Amsterdam, waarvoor we een bus hadden gehuurd. Op de terugweg begon het enorm te hozen. Ik had de bus netjes achteruit het magazijn ingereden om alle fusten bier en andere spullen eruit te halen. Daarna stap ik in, geef gas en rij de bovenkant van de bus total loss en de roldeur uit het magazijn. Want door het lossen, was de bus omhoog gekomen. En hij zat helemaal klem. Hiervan heb ik geleerd dat je na zo’n lange werkdag sommige klusjes beter kunt laten staan tot de volgende dag.’

Door > Saskia van Muijlwijk

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!