Mike Cats: sommige zaken moeten tastbaar blijvenMike Cats: sommige zaken moeten tastbaar blijven
Back Back Interview

Mike Cats: sommige zaken moeten tastbaar blijven

26 november 2018

Benieuwd naar de human interest-verhalen van branchegenoten? Waar halen zij hun inspiratie vandaan? Wat was hun grootste blunder? En welke gouden tip willen ze delen? De rubriek Eventpersonality geeft een kijkje in het leven van vakgenoten. Maak deze week kennis met eventpersonality Mike Cats van World Fashion Centre.

Even een persoonlijke noot, wie is Mike Cats?

'Op 2 september ben ik 38 jaar geworden. Daarnaast ben ik dit jaar vader geworden van mijn zoon Frits én getrouwd met Marloes, mijn vrouw. Naast m'n werk en mijn gezin sport ik veel, en dan met name kitesurfen, snowboarden, voetballen en golf. Ik voetbal bij een club in Heemstede met een groep vrienden en kitesurfen doe ik ook altijd met dezelfde groep. Met die jongens hang ik onmiddellijk aan de telefoon als er ergens enorm veel sneeuw is gevallen. We leggen de agenda's naast elkaar en als er genoeg gegadigden zijn gaan we daar off piste snowboarden.'

Hoe ben je in de evenementenbranche terechtgekomen?

'Na mijn studie aan het CIOS en de HES werd ik gerekruteerd door een headhunter. Ik werkte drie jaar als vermogensbeheerder en daarna een aantal jaar als private banker. Dat was allemaal tijdens de crisis, maar ik werd het zó zat. Toen ik begon als vermogensbeheerder stortte de aandelenmarkt compleet in, dat betekende dat ik te maken kreeg met moeilijke verhalen van mensen die hun vermogen zagen verdampen. En als private banker was ik verantwoordelijk voor de hypotheekportefeuille. Sommige mensen moesten hun huis verkopen: dat waren bepaald geen leuke gesprekken. Na een kort uitstapje naar een detacheringsbureau ben ik goed gaan nadenken wat ik nou echt leuk vond tijdens mijn studie. Dat was het managen van evenementen. Van daaruit ben ik gaan solliciteren en heeft het World Fashion Centre mij de kans geboden me verder te ontwikkelen als event manager.'

Wat is er zo leuk aan het werken in deze branche?

'Wat mij betreft is dat het werken onder druk; plannen, hollen en stilstaan. Maar ook het adequaat reageren wanneer de zaken anders lopen dan gepland en onverwachte struikelblokken ad hoc oplossen. Dat zijn gelijk mijn kwaliteiten; tijdens zulke momenten excelleer ik echt. De veelzijdigheid van het World Fashion Centre is een andere reden waarom ik m'n baan leuk vind: we hosten zo veel diverse events. Dat verschilt van mode-evenementen, sample sales, miss-verkiezingen, game-evenementen tot kunstbeurzen. Elke keer stap je in iets nieuw en probeer je er een succes van te maken. Dat vind ik misschien wel het allerleukste aan mijn vak.'

Wanneer ging het niet helemaal zoals gehoopt tijdens een van je events?

'Voor een feest moest een bar van vier meter lang naar de bovenste verdieping van het World Fashion Centre. Ik had begrepen dat de bar in twee delen werd geleverd, maar hij werd speciaal voor het event in een stuk en helemaal op maat gemaakt. En dat betekende dat we 'm met geen mogelijkheid boven kregen. Toen heb ik heel snel een kraanbedrijf ingeschakeld, die tilde het gevaarte van de begane grond naar het bovenste parkeerdek. De bar rolde op wieltjes naar binnen en kwam uiteindelijk ruim op tijd, netjes op z'n plek te staan. De organisatie van het event had daar veel geld in gestoken en was superblij dat ze het pronkstuk toch konden laten zien.'

Wat heb je geleerd na tweeënhalf jaar in de evenementenbranche?

'Dat is het inschatten van de organisatie. Sommige organiseren voor het eerst een event en vergeten obstakels die ik al van verre zie aankomen. Daar probeer ik dan bij te ondersteunen. Op het moment dat zij aangeven dat alles op rolletjes loopt, kijk ik altijd even naar het draaiboek. Om – na het geven van eventueel advies –  een stap terug te doen. Als ze dan toch op een probleem stuiten zorg ik dat de oplossing al klaar staat.'

Van wie uit de branche heb je veel geleerd?

'Zo veel collega's kom ik eigenlijk niet tegen. M'n baan is enorm druk en veel tijd voor branchegerelateerde events heb ik helaas niet. Maar voor het 50-jarig jubileum van het World Fashion Centre werkte ik samen met Sara van Leeuwen van Event Department. Zij heeft veel ervaring met het organiseren van personeelsfeesten, en dat van ons had zo'n 600 gasten. Qua planning had ze een strak draaiboek en alles klopte, niks ging mis. Ik zag gelijk: van haar kan ik nog een hoop leren. In de draaiboeken die ik nu maak gebruik ik dan ook onderdelen van haar planning.'

Hoe zie je de toekomst van de branche?

'Die blijft waarschijnlijk alleen maar groeien. Als ik het heb over onze events, zoals beurzen, dan zie je dat mensen behoefte hebben om dingen te willen blijven zien en dat sommige zaken tastbaar moeten blijven. Wat betreft het World Fashion Centre: naar alle waarschijnlijkheid breiden we uit met een heel grote goederenlift. Hierdoor wordt de toevoer naar de evenementenhal niet alleen nog beter, er zijn veel minder manuren nodig om materialen boven te krijgen. We zullen een nog aantrekkelijkere locatie worden voor seminars, congressen en andere zakelijke evenementen.'

Door > Cintha Rood

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.523 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.523 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!