Back Back Nieuws

Esther Vergeer: Er is vaak maar één kans nodig

30 juli 2014
Iedereen moet kunnen sporten, ook kinderen en jongeren met een beperking. Met deze missie bereikt de Esther Vergeer Foundation elk schooljaar bijna tweeduizend kinderen. Al tien jaar lang. En dat mag gevierd worden. Op 23 september vindt een bijzonder jubileumevent plaats waarbij ATP Event Experts betrokken is als Project Partner. We spreken Esther Vergeer over de jubileumviering, kansen en wat we de volgende tien jaar van haar stichting mogen verwachten.

Waarom dit jubileumevent?
‘Ik wil de mensen en bedrijven die mij en mijn Foundation al jaren hebben gesteund bedanken. Tegelijkertijd wil ik ook nieuwe mensen en bedrijven leren kennen en ze hopelijk enthousiast maken om samen met mij de nieuwe missie van de Foundation, ‘1 Chance’, en daarmee de nieuwe uitdaging aan te gaan om wereldwijd zo veel mogelijk kinderen met een handicap de kans te geven om te sporten. De opbrengst van het jubileumevent zetten we in om onze boodschap internationaal te laten landen. Ik wil wereldleiders inspireren om hiermee aan de slag te gaan en ze laten inzien dat het heel urgent en relevant is om aandacht te hebben voor deze doelgroep. Als er beter gefaciliteerd wordt, dan kunnen mensen met een beperking van toegevoegde waarde zijn voor een gemeenschap en een maatschappij.’

Waar staat de nieuwe missie ‘1 Chance’ voor?
‘Wereldwijd moeten zoveel mogelijk kinderen met een handicap de kans krijgen om te sporten. Ik zie regelmatig dat deze ene kans niet eens geboden wordt. Ook zie ik gebeuren dat kinderen met een handicap de kansen die voorbij komen niet meer grijpen. Die eigen verantwoordelijkheid moet dus ook onderstreept worden. Met het thema ‘1 Chance’ belichten we beide kanten van de medaille en zetten we de urgentie en relevantie op de kaart. Een kleine stap voorwaarts kan al grote dingen in beweging zetten. Eén kans is vaak maar nodig om een nieuwe toekomst te beginnen.’

Hoe kan een kind met een beperking die kans herkennen?
‘Ik wil laten zien dat je vooral de regie in eigen hand moet hebben. Ouders en de omgeving van het kind zijn ongelooflijk belangrijk hierin. Zij moeten inzien dat de kinderen vaak tot veel meer in staat zijn dan men denkt. Bescherming neemt vaak de overhand waardoor er veel uit handen wordt genomen van de kinderen. Het is juist zo belangrijk dat de kinderen zoveel mogelijk zelf gaan doen en zelf gaan ondernemen. Ja, daar ga je wel eens mee op je gezicht of ben je wel eens kwetsbaar, maar daar is niks mis mee.’

Wat is die ene kans die jij hebt gekregen?
‘Toen ik mijn dwarslaesie opliep dacht ik dat er veel niet meer mogelijk was en dat het moeilijk zou gaan worden. Maar doordat ik ging sporten, heb ik eindeloos veel kansen gekregen. Ook nu nog komen er elke dag kansen op mijn pad. En dat allemaal doordat ik goed ben geworden in sport. Ik zeg niet dat iedereen die gouden medailles moet halen, en ook niet dat dit de enige kans is. Het gaat er juist om dat die kans, hoe klein ook, wordt gewaardeerd en wordt gezien als mogelijkheid om een mooie plek in de maatschappij in te nemen. Ieder op zijn eigen niveau, dat is het fijne!’

Hoe is het om als voormalig topsportster nu juist anderen te motiveren?
‘Waanzinnig inspirerend! Ik vind het onwijs leuk om andere mensen te laten excelleren. En dat kan op sportgebied bij kinderen met, maar ook zeker zonder talent. Het gaat er niet om om de beste te zijn, maar om beter te worden en jezelf uit te dagen op allerlei vlakken.’

'De ervaring, de kennis en zeker ook de creativiteit die uit ATP Event Experts komt, is van ongelooflijk grote toegevoegde waarde.'

Waarom heb je ATP Event Experts betrokken bij de organisatie van het jubileumevent? 
‘Wij als Foundation hebben niet veel ervaring met het organiseren van een evenement. De ervaring, de kennis en zeker ook de creativiteit die uit ATP Event Experts komt, is van ongelooflijk grote toegevoegde waarde. Buiten de structuur die ze aanbrengen, komen we met elkaar tot ideeën waardoor we echt een uniek evenement gaan neerzetten. Niemand kan dit ooit vergeten en dat is precies wat ik graag wilde.’

Wat mogen we de komende tien jaar van jouw stichting verwachten?
‘Ik wil graag mijn netwerk, kennis en ervaring van de afgelopen jaren als actief tennisster inzetten om andere mensen te motiveren. Dat kunnen mensen met een handicap zijn die gaan sporten. Maar ook organisaties en beleidsmakers op het gebied van sport. Ik wil vooral veel mensen bereiken en proberen samenwerkingen aan te gaan, zodat we slagvaardig te werk gaan en effectief ons doel bereiken.’

Wil jij aanwezig zijn bij de jubileumviering op 23 september? Meld je snel aan via 10jaarevf.nl.

Bron: atpinspires.com

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!