‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
Back Back Locaties

‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’

10 november 2017

Industrieel erfgoed Vliegveld Twenthe omgebouwd tot unieke eventlocatie 

 

Je moet het maar durven. Een verlaten militair vliegveld met ruim 52 hectare grond kopen inclusief zo’n 60 bunkers, hangars, shelters en een verkeerstoren. Met als perspectief er de grootste en meest inspirerende evenementenlocatie van Twente en omstreken van te maken. Jan van Eck, de man achter DeFabrique, kwam er, zag het en zette de herontwikkeling tot eventlocatie Vliegveld Twenthe ambitieus in gang. Voor wie denkt aan een partij van 2 tot 10.000 man, een beurs of een foto- of filmshoot: you’re cleared to land.

Impuls voor regionale economie

Waar Van Eck in het Twentse project het liefst de man achter de schermen wil zijn,  neemt commercieel directeur Marten Foppen de rol van eerste man op locatie voor zijn rekening. Zijn organisatie telt zo’n 15 vaste medewerkers; voor alle taken rondom evenementen wordt gewerkt met oproepkrachten en personeel van onderaannemers. ‘Een van onze principes is, dat we diensten en mankracht altijd in eerste instantie uit de regio betrekken. In die zin is dit project ook een flinke impuls voor de economie en de werkgelegenheid in de regio’, aldus Foppen, die ook regionaal zijn preferred suppliers selecteerde. ‘Mede met dat vooruitzicht zijn de eerste gesprekken tussen Van Eck, Dienst Domeinen en de gemeente op gang gekomen, nadat hij aanvankelijk iets dergelijks over de grens voor ogen had. Toen dat niet wilde vlotten, wees iemand Jan op deze inmiddels verlaten militaire basis. Hij kocht het ruim 3 jaar geleden en is aan de slag gegaan.’

  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • Marten Foppen
    Marten Foppen
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’
  • ‘Elk gebouw vertelt een eigen verhaal’

Zaaien alvorens te oogsten

In de koop verkreeg Van Eck vier sectoren waaruit het militaire vliegveld ooit bestond: Deventerpoort, De Strip, Oostkamp en Bunkerstraat, onderling verbonden door wegen en afsluitbare toegangen. ‘Je kunt je voorstellen, dat de jarenlange leegstand van dit industrieel erfgoed zijn sporen had nagelaten. Het was na het afronden van de deal dus vooral zaak planmatig aan de slag te gaan en gebouw voor gebouw, terrein voor terrein bruikbaar te maken voor exploitatie.’ Zaaien alvorens te kunnen oogsten. ‘Er is maanden achtereen intensief overlegd met allerlei partijen, waaronder natuurlijk de gemeente. Van participatie en de wijziging van het bestemmingsplan tot het in kaart brengen van vereiste vergunningen om op het terrein en in de gebouwen te kunnen organiseren wat we voor ogen hebben, alles kwam langs. Daar is ontzettend veel tijd in gaan zitten.’

Gebouwen met verhalen

Belangrijk in het proces van herontwikkeling tot eventlocatie was voor de familie Van Eck het behoud van authenticiteit. ‘Er is hier heel veel gebeurd, de gebouwen vertellen vanuit hun oorspronkelijke functie elk een eigen verhaal en hebben stuk voor stuk ook een eigen specifieke uitstraling.’

Een minilesje geschiedenis in dit verband: In 1932 maakte de Graf Zeppelin op het veld een historische tussenstop. Tijdens de oorlog bezetten de Duitsers het vliegveld. Decennia later is er de opleiding van jachtvliegers gevestigd, eerst op de Spitfire, daarna met de Northrop NF5 en weer later de F16. Tien jaar geleden, op 7 december 2007, kwam na 68 jaar aan de militaire luchtvaart in Twente een einde. De burgerluchthaven is, na een doorstart, in maart van dit jaar aan zijn tweede leven begonnen. ‘Het bruist van de economische ontwikkeling in de regio. Bedenk daarbij dat we, zo dichtbij de grens met Nordrhein-Westfalen, nog een extra achterland hebben van zo’n 30 miljoen mensen, inclusief regionaal bedrijfsleven.’

Schier eindeloze mogelijkheden

Voor creatieven die een evenement, een beurs, een foto- of filmproject of bijvoorbeeld een seminar moeten ontwikkelen, is Vliegveld Twenthe de ultieme uitdaging. ‘Eigenlijk kan alles. We hebben er zowel binnen als buiten de ruimte voor. Een kwestie van je fantasie de vrije loop laten’, stelt Foppen. En hij heeft een punt. Met de privéjet of helikopter arriveren en een diner voor twee op de oude verkeerstoren? Kan. De lancering van een nieuw automodel inclusief static show en voorrijden? Idem. Confereren in de beschutting van een metersdikke betonnen shelter? Ook dus. Zoals het ook niets uitmaakt of het om een b2b-project of een publieksevenement gaat; met parkeerplek voor 3.000 auto’s en op amper 5 minuten rijden vanaf de A1, kan het eigenlijk niet mooier. ‘In de gebouwen zijn verder alle basisvoorzieningen, van stroom tot sanitair, op eigentijds kwaliteitsniveau gebracht. De rest is letterlijk ruimte die creatief benut kan worden.’

Een nieuw Vliegveld Twenthe

Als eventlocatie timmert Vliegveld Twenthe ook aan de weg met eigen projecten. ‘We hadden in augustus het Airforce  Festival, een hardcore muziekfestijn met duizenden bezoekers’, vertelt Foppen. ‘Maar net zo makkelijk hosten we het Nationale Springkussenfestival, het Dutch Motorcycle Event en hadden we met Halloween Screamworld eind oktober het summum van griezelplezier in huis.’ En de ambities zijn helder: ‘We staan nu echt op de drempel van het nieuwe Vliegveld Twenthe als eventlocatie. In 2018 gaan we minimaal 12 grootschalige projecten contracteren. Dan moet je denken aan zesduizend plus bezoekers. En wat ons betreft in elke niche die je je kunt bedenken. Daarnaast zetten we in op business-events en eigen projecten van elke omvang en volgens elk denkbaar concept. Want hier kan echt alles.’

Door > Henny Beijer

La Galleria

Meer lezen in deze rubriek