Kirsten Den Hertog en Kitty Onder de LindenKirsten Den Hertog en Kitty Onder de Linden
Back Back Interview

De kracht van Regio Oost

12 maart 2019

De Congresregio’s Twente en Zwolle zijn al een paar jaar flink in opmars. Kirsten Den Hertog en Kitty Onder de Linden geven beide regio’s op doortastende wijze meer bekendheid onder congresorganisatoren en meetingplanners uit het hele land. De jaarlijkse site visits worden steevast drukbezocht en de toenemende populariteit is duidelijk zichtbaar in stijgende cijfers. Het is tijd voor de volgende stap: het gezamenlijk op de kaart zetten van de kracht van Regio Oost.

‘De opdrachtgever staat centraal. Als zij met één van ons contact opnemen bemiddelen en adviseren wij onafhankelijk voor de regio Oost en zoeken we een passende locatie in Zwolle, Twente of desgewenst daarbuiten,’ vertelt Kitty. Beide Congresregio’s maken deel uit van MarketingOost. Deze organisatie promoot zonder winstoogmerk Regio Oost op het gebied van leisure en zakelijke evenementen. ‘Het is dus ook nog eens heel makkelijk om de handen ineen te slaan, ook op het gebied van promotie en acquisitie.’

  • Vliegveld Twente
    Vliegveld Twente
  • Congres in het Wilminktheater
    Congres in het Wilminktheater

Groter aanbod

‘We willen vooral inspelen op de criteria en doelstelling van een event. Dan gaan wij op zoek naar de juiste omgeving en locatie,’ legt Kirsten uit. De Congresregio’s vullen elkaar hierin aan, want het aanbod wordt groter. Toch is er ook een duidelijk onderscheid op het gebied van topsectoren. Regio Zwolle is sterk op het gebied van E-commerce en logistiek. Dit kenmerkt zich door de strategisch logistieke positie (verbinding tussen de randstad en Noord-Oost Europa), het topcentrum E-commerce en Wehkamp, het grootste geautomatiseerde E-commerce centrum ter wereld. Congresregio Twente heeft veel kennis op het gebied van high tech, robotica, micro- en nanotechnologie. Kitty: ‘We proberen dus wel de opdrachtgevers die al duidelijk op een of meerdere van deze sectoren gericht zijn, naar de desbetreffende regio te bewegen.’

Inhoudelijk verrassen

Kirsten: ‘Als je als organisator of opdrachtgever iets wil organiseren op bijvoorbeeld het gebied van techniek, wil je ook inhoudelijk kunnen verrassen. Daarvoor moet je wel weten wat er allemaal mogelijk is en die verbinding kunnen wij juist heel goed leggen.’ Op het gebied van serviceverlening gaan beide dames ver. ‘We gaan heel specifiek op zoek naar de beste locatie, passend bij een evenement, maar ook naar vervoer en sprekers uit de regio. We brengen ze in contact met kennisinstituten of bedrijven die interessant zijn voor een bedrijfsbezoek, als spreker of workshopleider bijvoorbeeld. Ook doen we regelmatig een beroep op de burgemeester om een evenement te openen. We leggen echt een totaalpakket neer,’ legt Kitty uit. ‘En dat doen we allemaal kosteloos en vrijblijvend.’

Korte lijntjes

Er zijn natuurlijk ook opdrachtgevers, die met terugkerende evenementen door het land switchen. ‘Ook daarin trekken we heel goed samen op,’ zegt Kirsten. ‘Houden ze dit keer hun congres bijvoorbeeld in regio Zwolle, bespreken we voor het volgende congres de mogelijkheden in Twente. We weten al precies weten wat ze willen, dus we kunnen gericht op zoek naar een locatie en sprekers.’ ‘Dit komt inderdaad regelmatig voor. Het voordeel is dat de contactpersoon niet het hele verhaal opnieuw uit hoeft te leggen en je elkaar al kent,’ vult Kirsten aan.

Squaring the triangle

Regio Oost staat bekend om de persoonlijke en gemoedelijke sfeer, waar echt tijd is voor elkaar. ‘We zijn ook heel nuchter, bij ons weet je precies waar je aan toe bent,’ aldus Kirsten. ‘De prijzen voor hotelovernachtingen en locaties zijn hier gunstiger ten opzichte van de Randstad, en je rijdt hier meestal filevrij naartoe. Ook de combinatie van natuur, het achterland en de historische Hanzesteden is een krachtig voordeel van deze regio,’ zegt Kitty.

‘We hebben een sterke regio en de rest van Nederland wordt zich steeds bewuster van het feit dat wij dé groeiregio buiten de Randstad zijn. Het regionale bedrijfsleven wordt natuurlijk enthousiast van de groeicijfers op het gebied van zakelijke events; ze zien dat de deelnemers naar grote congressen in onze regio, ons imago versterken en ook bestedingen met zich meebrengen. Onze ambitie is om de vierde economische topregio van Nederland te worden. Daarmee maken we van de huidige economische driehoek, Amsterdam Rotterdam en Eindhoven, een vierkant met Regio Zwolle als noordoost hoek'.

Door > Saskia Leeuwis 

Op de foto: Kirsten Den Hertog (l) en Kitty Onder de Linden. Fotocredits: Paul van der Wal

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.264 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.264 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!