Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warmBij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
Back Back Interview

Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm

19 december 2018

In gesprek met Camille sr. en Camille jr.

Medio 2020 zal Camille jr. uit handen van zijn vader de sleutels ontvangen van het familiebedrijf Oostwegel Collection. Na 40 jaar een nieuwe leiding voor de wereldberoemde locaties in het Zuid-Limburgse. Het wordt een feest voor medewerkers en gasten, al houden senior en junior het precieze moment nog lekker even geheim.

Groeien en loslaten

Senior (68) blikt terug. ‘Na een carrière bij de Accor Groep ben ik in 1980 met vier medewerkers aan mijn eerste kasteelexploitatie begonnen. Van haveloze ruïnes naar exclusieve plekken waar mensen als George W. Bush jr. tot en met de Rolling Stones kwamen overnachten.

  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
    Camille Oostwegel sr.
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
    Camille Oostwegel jr.
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm
  • Bij familie Oostwegel loopt de volgende generatie warm

Bijna veertig jaar later zijn we een zelfstandig familiebedrijf en werken een kleine 400 mensen met hart en ziel in onze drie hotels en acht restaurants. Het waren prachtige, ondernemende jaren van groei, en nu wordt het langzaam tijd om los te laten. Ergens in 2020, als ons bedrijf 40 jaar bestaat en ik 70 ben, gaat de formele overdracht plaatsvinden en zal zoon Camille de sleutels van dit hotel- en restaurantbedrijf overnemen.’

Voetsporen

Als Camille junior (32) het stokje overneemt, wordt hij directeur/eigenaar en grootaandeelhouder. Een prachtige mijlpaal, al zijn dat niet de zaken die nu zijn grootste aandacht opeisen. ‘Ik ben trots en dankbaar dat ik het levenswerk van mijn vader en moeder kan voortzetten. Bovendien word ik over een paar maanden zelf vader. In die zin heb ik het gevoel dat we al bezig zijn voor de derde en vierde generatie. Ver vooruit kijken, dat zit bij ons in de genen. Ik ga in de voetsporen van mijn vader treden. En wie weet, straks treedt weer een Oostwegel in de mijne.’

De Oostwegels gaan bij het overdrachtsproces niet over één nacht ijs. Ook niet over twee. Toen Camille senior 60 werd, riep hij de familie bij elkaar. Er moesten afspraken komen over wie wat ging doen. Camille junior zat in die tijd in het buitenland, maar senior wilde op zijn 65e, nu zo’n drie jaar geleden, weten of Camille junior inderdaad naar het Limburgse wilde terugkeren om het stokje van zijn vader over te nemen. En dat wilde hij.

Pa belde

Junior: ‘Ik ben zo ongeveer geboren in een van onze restaurants. Ik heb in mijn allerjongste jaren op allerlei plekken meegeholpen en veel meegekregen over dit vak. Na mijn studie aan de Hogere Hotelschool in Maastricht zat ik een poosje bij Winselerhof, ben ik op reis gegaan door Zuid-Amerika en daarna heb ik een Master aan de Erasmus Universiteit afgerond. Ik deed 1,5 jaar een graduate management program bij Starwood Hotels – tegenwoordig Marriott - in Madrid en ging vervolgens aan de slag bij het hoofdkantoor van Starwood, net buiten New York. Een fantastische plek waar ik het best nog 10 jaar had kunnen uithouden. En toen kwam juli 2015, het moment waarop ik in Limburg mee ging werken. De hoofdreden was het door Francine Houben ontworpen, vorig jaar geopende conferentiepaviljoen op het landgoed van Château St. Gerlach. Vanaf 2015 ben ik me aan het voorbereiden op mijn nieuwe rol. Geleidelijk word ik steeds breder en dieper ingevoerd in alle bedrijfsdisciplines. Het is een heel natuurlijk proces. En af en toe moet je er ook op uit trekken. Laatst ben ik met onze chefs nog op inspiratiereis geweest. Zo leerzaam.’

‘Deze overdracht verloopt bijna spelenderwijs.’

Ideaal

‘We overleggen elke maandag met elkaar,’ licht senior verder toe, ‘maar in feite zijn we er elke dag mee bezig. Kantooruren zeggen ons niet zoveel en wat wij doen is meer een way of life dan werken. Mijn zoon zit nu 3,5 jaar in het bedrijf en stapsgewijs draag ik de operationele leiding aan hem over. Ideaal voor ons beiden, voor onze medewerkers en de gasten. Een overdracht zonder haakse bochten, het verloopt bijna spelenderwijs.’

Wijze baas

Vervolgt: ‘De opvolging binnen familiebedrijven loopt wel eens stroef. Dat is erg jammer, alleen al vanwege de belangen die ermee gemoeid zijn. In tegenstelling tot de meeste beursgenoteerde bedrijven die van het ene naar het volgende kwartaal hollen, denken wij ver vooruit. Dat is ook de reden dat wij dit jaar een familiestatuut hebben opgesteld zodat iedereen precies weet waar hij of zij aan toe is. Nóg een verschil: Niet alle familiebedrijven hebben een Raad van Commissarissen of Raad van Advies. Wij wel. Neem van mij aan: Elke ondernemer heeft een wijze baas nodig.’

Eén kapitein

Camille senior zal na de overdracht, hij blijft actief als commissaris, meer energie steken in het entertainen van de gasten en de verdere ontwikkeling van net aangekochte grond voor groente en wijn. ‘We willen meer zelfvoorzienend zijn en daarom ga ik mijn handen vuilmaken in de groentetuinen en onze nieuwe wijngaard met 10.000 druivenstokken. Ik begin gewoon een derde carrière als boer op Château St. Gerlach. De dagelijkse leiding is dan mijn zaak niet meer. Twee kapiteins op een schip, dat werkt niet.’

'Onze deuren staan voor iedereen open – ook voor die fietser die even wil bijkomen met een kopje koffie.’

Wereldbaan

Camille jr. sluit af. ‘Het is een geweldig voorrecht en een mooie uitdaging om straks de sleutels uit handen van mijn vader te ontvangen. Ik leer elke dag van hem en hij geeft me de vrijheid om dingen te proberen. De medewerkers zijn enthousiast en krijgen zoveel ruimte voor hun groei en ontwikkeling dat het hier soms een hotelschool lijkt. Men kent ons in alle hoeken van de wereld en men waardeert onze aandacht voor gastvrijheid, voor erfgoed en natuur. In plaats van winstmaximalisatie gaan wij voor de best mogelijke omgang met mens, natuur en kunst. Daarom staan bij ons de deuren altijd wagenwijd open. Voor zware politieke delegaties, voor de internationale zakenwereld, voor swingende gasten uit de muziekscene, en zeker ook voor die ene fietser die onder het genot van een kopje koffie even wil bijkomen. Ik heb al een wereldbaan en het wordt alleen maar beter. Voor onze gasten zijn we dag en nacht in touw. En dat blijft ook zo, want er is niks leukers!’

Bourgondisch gevoel. 

De huizen van Oostwegel Collection: Château Neercanne, Winselerhof, , Château St. Gerlach en Kruisherenhotel Maastricht. Gastvrije, monumentale locaties in het groene hart van Europa. Château St. Gerlach is onderscheiden als beste vergaderlocatie van Nederland in 2017. De totale Oostwegel Collection is genomineerd als Beste Familiebedrijf 2018.

Meer weten? www.oostwegelcollection.nl of lees het familieverhaal ‘Alles moet bevochten worden’ door R. Sprooten en J. Hoenen, uitgegeven bij Strengholt.

Door > Don Croonenberg

Fotografie > Etienne van Sloun

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.403 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!