Back Back Achter de schermen

Inspire Festival: misschien wel hét evenement van en voor de branche

28 augustus 2015

‘Ik heb echt het gevoel dat ik op een festival sta’

Inspire Festival 2015, alweer de derde editie die het Genootschap voor Eventmanagers (GvE), samen met haar partners, voor haar leden en haar relaties gisteren organiseerde. ‘Driemaal is scheepsrecht,’ grapt Dirk Prijs, projectmanager van GvE. Hij vervolgt in zijn introductie aan de 300 genodigden: ‘Okay, Niet met het weer, maar erger dan dit wordt het niet!’ Het thema voor dit jaar is kracht en Dirk laat weten dat dit is omgedoopt naar de kracht van inspiratie: ‘Het laatste kwartaal van het jaar komt eraan, een kwartaal waarin voor veel bedrijven driekwart van de events verborgen ligt. En dan heb je inspiratie en kracht nodig om er met elkaar iets moois van te maken. Hier vind je direct een overkoepelend thema: met elkaar, samen. Dit festival is met elkaar gemaakt. Al onze partners hebben financieel en ook zeer inhoudelijk eraan bijgedragen om er een fantastische dag op De Landgoederij van te maken!’

Randvoorwaarden om te kunnen netwerken en socializen
En een fantastische dag werd het – zelfs met het druilerige, toch ook wel weer oer-Hollandse festivalweer. Een gemoedelijke sfeer, afwisselende workshops, grappige gimmicks, zoals ‘een biechtstoel’ en een shortcursus ‘boksen’ van voormalig Europees bokskampioene Marichelle de Jong. Maar ook inhoudelijke, leerzame sessies zoals die van corporate antropologe Danielle Braun en keynote speaker Brian Farley, de coach die het Nederlands Honkbalteam in 2011 aan de wereldtitel hielp. Iets wat niemand voor mogelijk hield. Ook aan de smaakpapillen was op zijn zachtst gezegd goed gedacht. Van der Linde Catering legde de event professionals vanaf de aanvang met goed belegde broodjes tot aan de laatste slok (zeker geen simpel festial)wijn(tje) in de watten. Allemaal randvoorwaarden om het netwerken en socializen een handje te helpen. Eventmanagers van UWV, Aegon, Accenture en andere corporates, maar ook freelance eventmanagers van KIA en ABN Amro ontmoetten partijen als Omnivents, Felix Meritis en Momice. De branche kwam letterlijk samen op deze donderdag in augustus.

Speeddate met Dirk Prijs
Ik sprak even met Dirk Prijs tijdens een speeddate op een overdekte buitenplaats van de veelzijdige en authentieke evenementenlocatie De Landgoederij. De ruimte was omgetoverd tot een American Diner. Zittend op de rood-wit leren bank, met in de ene hand een grote beker zoete popcorn en in de andere een Cola Light, geserveerd door niemand minder dan Berend Bouwman – in leren jack – Business Development Manager van de RAI – één van de partners van Inspire Festival.

 

Bij de start van Inspire werd iedereen verrast en getrakteerd op Haka

Kun je iets meer vertellen over het thema kracht?
‘Vorig jaar hadden we als thema rust, ofwel Zen, en openden we met een mediteer workshop. Deze keer moest het wat explosievers zijn en toen kwamen we uit op Haka, een sport die echt kracht uitstraalt! Het wordt gebruikt om de tegenstander te imponeren zonder de tegenstander fysiek iets aan te doen. Die tien mannen die bij de start van het programma iedereen verrasten – niet in de laatste plaats vanwege de gespierde ontblote bovenlichamen – deden dat om onze gasten te imponeren.’ Zo werd de toon gezet!

Welke elementen zitten deze keer in Inspire Festival?
‘We hebben gezocht naar aspecten die bij kracht passen. Kracht van Inspiratie, Kracht van de Ontmoeting, Kracht van Plezier, Kracht van Voedsel, Kracht van Techniek (denk aan de 3D Foodprinter).

Jullie zijn misschien wel de enige partij die op dit moment eventmanagers en toeleveranciers live zo goed bij elkaar weet te brengen…
‘Ja, maar zoiets doen we wel echt samen met partners. Als je ziet wat zij hier opgetuigd hebben… wow. Onze partners evalueren het ook zeer kritisch en zo ontstond de wens om deze keer meer met ontmoetingen te doen. En dat gebeurt hier vandaag. Er worden vrijwillige afspraken gemaakt, mensen die speeddates starten. En wij faciliteren dat alleen met onze partners.’
(Saillant detail: voor mijn speeddate met Rutger Bremer van Momice kreeg ik een retro ‘festival ticket’ in mijn handen bij aanvang, met daarop de tijdstippen van onze ‘date’.)

Is Inspire Festival here to stay?
‘Het is echt een mooie formule, het werkt, maar het is nooit klaar. Het is nu de derde keer dat we het doen, dus volgend jaar moeten we wel met een 2.0 versie komen. Als iets goed is, dan moet je na drie jaar wel weer scherp en kritisch zijn. Het mag natuurlijk nooit doodbloeden!’

‘Ik heb echt het gevoel dat ik op een festival sta’
Als ik even om mij heen kijk, kan ik mij niet voorstellen dat een event als dit een stille dood sterft. Achter mij is een workshop 3D printen, verderop wordt door enthousiaste event managers gebokst, ik zie mensen hun grootste blunders opbiechten bij de biechtstoel en wat mij vooral opvalt: iedereen spreekt met iedereen in deze gemoedelijke sfeer. Een van de gasten zegt aan het einde van de dag, terwijl hij zijn vingers aflikt na het smullen van spareribs: ‘Ik heb echt het gevoel dat ik op een festival sta!’ Dirk: ‘En toch willen we mensen blijven verrassen, dat is ook een van de belangrijkste pijlers van inspiratie. Er verandert ook zo veel en zo snel, dat is dus een mooie uitdaging voor ons.’

Trend: Geen plenaire sessie
Iets wat volgens Dirk een interessante ontwikkeling is: ‘Mensen willen zelf kunnen kiezen waar ze naartoe gaan tijdens een evenement. Ze hoeven geen grote plenaire sessies. Vandaar dat we zowel het zakelijke (inhoudelijke) hebben benaderd als ook elementen vanuit de publieke sector hebben toegevoegd. Zo zien we Roeland van Spaandonk, producent van het bedrijf NouDatDus! over het terrein van De Landgoederij sjezen en alle zaken in goede banen leiden. Het lijkt verdorrie echt op een festival! Na dit interview trek ik de bokshandschoenen aan, leer ik een lesje corporate antropologie (wat is jouw totem in het bedrijf?) en laat ik mij vertellen door honkbalcoach Brian Farley dat ik toch echt uit mijn comfortzone moet stappen om mijzelf beter te kunnen maken. Goed, dat later, nu eerst in mijn comfortzone met een glaasje wijn inspirerende mensen ontmoeten en bekenden spreken die net zo gepassioneerd zijn over deze oh zo mooie branche!

Waar het aan ontbrak?
Aan het einde vraag ik Dirk toch nog even: ‘Is er iets wat je gemist hebt, en wat je bij de volgende editie zeker wilt hebben?’ Zijn antwoord: ‘Ja, de zon!’. Maar Dirk, we kunnen je verzekeren, dat is dan ook het enige waar het aan ontbrak…

Bekijk hier alle foto’s van Jordi Wallenburg »
Fotocredits in artikel: Felieke Küchler – High Profile Events en Jordi Wallenburg Photography

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!