Back Back Nieuws

House of Cards-schrijver deelt learnings met de eventbranche

10 december 2014

House of Cards-schrijver Michael Dobbs:
‘Een tv-serie verschilt niet veel van een evenement’

[afbeelding niet meer beschikbaar]
Michael Dobbs tegen ‘moderator’ Johan Fretz: ‘Ik ben niet geïnteresseerd in het politieke verhaal’

Wie kan beter vertellen over storylines en storytelling dan Michael Dobbs? De oud-politicus (onder de vlag van Margareth Tatcher) en schrijver van de Netflix-hit House of Cards. Niet alleen president Barack Obama is fan van de serie, onder vele andere ook de Italiaanse premier, Hollywoodsterren, miljoenen Engelsen, Fransen en Chinezen. Maar ook tal van Nederlanders kunnen niet wachten tot serie 3 te zien zal zijn. ‘We zijn net klaar met het opnemen van de 13 afleveringen en dat heeft ons maar liefst zes maanden gekost,’ vertelde Dobbs gisteren in een stampvol Rozentheater in Amsterdam.

‘Ik ben geïnteresseerd in de karakters’
Lord Dobbs was speciaal door Masters in Making van Marika Zijp naar Nederland gehaald om een masterclass te geven over storytelling, want hoe kwam deze Brit 27 jaar geleden tot het meesterlijke verhaal dat nu de basis vormt voor de Netflix-hit? De charmante schrijver vertelde ons er alles over in fijne anekdote-vorm, terwijl legendarische quotes uit de serie op twee schermen de revue passeerden: ‘Let the butchery begin’, ‘Give and take, welcome to Washington’…

[afbeelding niet meer beschikbaar]

‘Ik ben totaal niet geïnteresseerd in politiek,’ zei de 66-jarige Dobbs, terwijl House of Cards volledig draait om het politieke spel met spindoctors, corruptie en campagnes in en rondom Het Witte Huis in Washington. ‘Nee, ik ben geïnteresseerd in de karakters.’

Masters in Making
En dat was precies de rode draad van de dag: alles draait volgens Dobbs om karakter, interactie en identificatie. Dat sloot goed aan bij wat Marika van Zijp voor ogen had voor het eerste evenement van Masters in Making: ‘Makers komen samen en leren van elkaar, luisteren naar elkaar. Vandaag duiken we in de wondere wereld van verhalen, politiek en het creëren van drama.’

[afbeelding niet meer beschikbaar]
V.l.n.r.: Michael Dobbs, Marika Zijp, Johan Fretz

‘Je presteert niet als je zelfvoldaan bent’
En drama, dat kun je krijgen bij House of Cards. In de serie zijn Frank en Claire Underwood, respectievelijk Kevin Spacey en Robin Wright, de twee hoofdrolspelers die de kijker steeds weer weten te verrassen met bizarre wendingen en gedragingen. Zevenentwintig jaar geleden werd Dobbs door Tatcher de laan gewezen. Dat deed hem pijn. Hij, de man die naast haar stond toen ze in 1979 gekozen werd. Hij, die haar als eerste feliciteerde met de overwinning. Dobbs besloot samen met zijn vrouw op vakantie te gaan naar het eiland Gozo. Even tot rust komen en een boek lezen. Na veel gemopper en gevloek op een boek dat naar zijn idee steeds slechter en slechter werd, zei zijn vrouw: ‘Als je het allemaal zo goed weet, waarom schrijf je dan zelf geen boek?’ En zo geschiedde…

Dobbs pakte een kladblok, een pen en een glas wijn en hij settelde zich aan de rand van het zwembad. FU zo schreef hij. En een Engelsman hoeft niet lang na te denken om te begrijpen waar FU een afkorting van is. Maar, in dit geval stond het voor de initialen van de intrigerende personage Francis Urquhuart (later Frank Underwood). ‘Juist omdat ik in die tijd onzeker was, schreef ik goed! Als je zelfvoldaan bent, presteer je niet meer.’

[afbeelding niet meer beschikbaar]

Persoonlijk interview met Michael Dobbs over creativiteit en meer…
Events kreeg de tijd, na opnames van Een Vandaag, om de Lord zelf te interviewen. Ik vroeg hem, in navolging op het dossier Creativiteit in het laatste magazine Events, wat volgens hem het grootste misverstand is van creativiteit. ‘Creativiteit is niet iets wat je kunt maken, het moet in je zitten. En eigenlijk komt het vaak pas tot uiting wanneer je jezelf hebt leren kennen. Kijk naar artistieke personen zoals Vincent van Gogh of Rembrandt: De Nachtwacht mag dan een prachtig doek zijn, maar zijn eerdere werk intrigeert mij nog meer en dan met name zijn zelfportretten: puur, kwetsbaar. Hij heeft eerst zichzelf moeten leren kennen, voordat hij verder kon ontwikkelen.’

Wat is uw grootste event in het leven geweest?
Mijn ontslag door Margareth Tatcher. Toen Maggie mij na jaren samenwerken niet meer nodig had, werd ik verdrietig en onzeker. Ik keerde naar binnen, dacht na over mezelf en zo kwam ik tot het schrijven van House of Cards. Ik zie mijzelf ook in de eerste plaats als een schrijver, pas in de tweede plaats als politicus. Als ik aan de hemelpoort sta wil ik denken: ‘jeetje, ik had nog vier romans willen schrijven,’ en niet ‘ik had nog vier bestuursvergaderingen willen bijwonen.’


Uitreiking ‘lifetime achievement’ tijdens ‘political book awards’ in Engeland

Ziet u House of Cards als inspiratiebron voor evenementenmakers?
In veel interviews vragen we waar onze vakgenoten hun inspiratie vandaan halen. Niet zelden krijgen we het antwoord: ‘uit series’. Ik vroeg mij af of Dobbs kan aangeven wat uit House of Cards een inspiratiebron kan zijn voor mensen uit de evenementenmarkt. ‘Ik denk dat Frank en Claire Underwood de creatieven zal inspireren. En dan eigenlijk vanwege het feit dat zij vooral sterk en machtig zijn omdat zij elkaar hebben. Ze kunnen het niet alleen. Een evenement wordt ook door meerdere mensen neergezet, je kan het niet alleen.’

Welke learnings kunt u delen met de evenementenbranche:
01.
Een evenement heeft een begin, midden en een eind.
02. Het is belangrijk dat je ook daadwerkelijk bij het begin begint. Dat klinkt logisch, maar wordt vaak genoeg niet gedaan, zegt de schrijver lachend.
03. Het draait om de juiste karakters, ook bij een evenement is dat het geval.
04. Je moet eerst jezelf goed kennen voordat je creatief kunt zijn.

We zullen nog veel horen en vooral zien van Michael Dobbs, die nu druk is met een serie over Winston Churchill. Maar voorlopig kijken we vooral uit naar serie 3 van House of Cards, die in februari te zien zal zijn via Netflix.

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!