Back Back Locaties

Gouden greep TOBACCO Theater: combi van horeca, uitjes en theater

04 augustus 2011

Het begon niet eens met een idee, maar met een locatie. Erik van Wilsum was in 2007 op zoek naar een groter kantoor voor zijn bedrijf PromoPodium en Uitjes.nl in Amsterdam. Na twee teleurstellingen (twee prachtige locaties gingen aan zijn neus voorbij door andere kopers) volgde het derde aanbod van DTZ Zadelhoff om eens te kijken in Theaterstraat De Nes. Erik: ‘Het maakte mij erg nieuwsgierig en ik ging een kijkje nemen. Het was een fantastisch gebouw maar ook enorm verwaarloosd. Het gesubsidieerde Cosmic Theater had er in gezeten en elke kwast die met verf was verrijkt ging op aan decor en niet aan het onderhoud van het pand. Dat snap ik goed. Ook kon Cosmic, of nog beter de verhuurder, niet meer aan de brandweereisen voldoen. De gemeente Amsterdam heeft toen Cosmic de kans geboden om naar het Culturele Westergasterrein te gaan. Eind 2007 heb ik het pand kunnen kopen. En toen zat er dus ineens een theaterzaal aan ons Uitjes.nl kantoor…’

Een commercieel bedrijf met een theater
Zo is TOBACCO Theater uiteindelijk ontstaan. Jarenlang hebben Erik en zijn team plannen gemaakt, vergunningen aangevraagd, tekeningen geschetst en het hele Bibob-traject keurig doorstaan: ‘Alleen de Bibob heeft mij al 1 jaar aan tijd gekost, maar ik ben ook wel blij dat het gedaan is. Je krijgt een goedgekeurd krulletje achter je naam.’ Al deze werkzaamheden liepen parallel aan zijn core-business, het organiseren van uitjes. ‘Ik ben erg blij met het feit dat we het gebouw als theater hebben kunnen behouden voor Amsterdam. Het gebouw heeft namelijk ook een kantoorfunctie. Net zo goed had dus een bedrijf als Ernst & Young dit pand kunnen kopen. Prima club maar het had de Theaterstraat Nes haar naam geen grote eer aan gedaan. Je had dan wel een stropdassen kantoor gehad met een “prachtige entree met een stijlvolle binnentuin”. Helaas had dan niemand meer op de Nes 75 van kleinkunst of theater kunnen genieten. Wij gaan dat wel brengen. Dankzij onze stadsuitjes en de traffic die dat genereert kunnen wij, zonder subsidie, theatervoorstellingen, kleinkunst, workshops en entertainment organiseren in het theater. De meeste kleine theaters worden niet voor niets gesubsidieerd. Het kost gewoonweg te veel geld. Maar wat is te veel geld als je acteurs, regisseur, geluid-en lichtmensen en de verdere crew een fatsoenlijks salaris wil bieden. Een kaartje kan je dan eigenlijk niet onder de € 65,00 verkopen. En zelfs dan red je het nog geen eens. Laat staan met 19% btw… Maar gelukkig kunnen we het op onze commerciële manier toch flikken om de komende tijd een normale prijs te vragen en dat voelt goed. Ik sprak van de week Burgemeester Eberhard van der Laan terwijl we in de rij stonden bij de ING bank op het Rokin en hij zei me “Erik, ik vind het een geweldig initiatief wat je daar doet in de Nes”. Ik was daar wel een beetje trots op zal ik eerlijk zeggen!’

Eberhard van der Laan: 'Ik vind het een geweldig initiatief'

Van dinershow tot productpresentatie

'TOBACCO Theater is een monumentale stadslocatie die staat. Gasten kiezen de locatie voor de uitstraling en niet omdat er van de locatie ook nog iets thematisch te maken is. TOBACCO is een stukje Amsterdams eigenwijs erfgoed met een gezond stukje bluf en maakt iedere bezoeker bij binnenkomst gelijk smoorverliefd. De locatie staat voor haar heden maar ook zeker voor haar tabaksverleden. Gasten die binnenkomen voelen en proeven de historie nog steeds. Dat kunnen bezoekers zijn van theaterdiners maar net zo goed bewonderaars van een jongeren dansvoorstelling.'

Aan de prachtig industrieel vormgegeven bar of op het stalen balkon, iedereen voelt zich al snel thuis. Maar de gasten zullen vooral bedrijfsgroepen zijn die de stad Amsterdam gaan verkennen met Uitjes.nl. Dat kan zijn met een intieme theater dinershow na een activiteit in het centrum of een bedrijfsborrel met hapjes, drankjes en entertainment. ‘De locatie leent zich ook uitstekend voor productpresentaties, met vervolgens een theatervoorstelling of een borrel met kleinkunst,’ vult Erik aan.

Theatercatacomben
Naast de mooie theaterzaal met de noorderlichtinval door het glazen dak en haar robuuste deuren, break-out nisjes en koninklijk balkon, beschikt TOBACCO Theater ook over een zee aan mogelijkheden in de theatercatacomben. Dankzij een lumineus idee van Erik staan alle ruimtes in de kelder min of meer met elkaar in verbinding. Een portaal van bogen creëert een intieme, geheimzinnige locatie met vele workshopmogelijkheden. Van koken aan het hypermoderne kookeiland tot wine-tastings aan de lange houten tafels in mediterrane sferen. Maar ook theaterworkshops en schilderlessen behoren tot de opties.

Onophoudelijke energie
Ik volg de ontwikkelingen van TOBACCO Theater sinds november 2010 op de voet en elke keer ben ik overrompeld door het entrepreneurschap van Erik, die naast al deze werkzaamheden ook de crisis zonder kleerscheuren heeft doorstaan; Hij heeft zijn markt landelijk weten te verbreden en zijn bedrijf uitgebreid naar vijf vestigingen (Amsterdam, Rotterdam, Den Bosch, Groningen en een eigen uitjes horecalocatie aan de Oudegracht van Utrecht, WERF221. Zijn onophoudelijke energie zorgt voor een stormvloed in de Theaterstraat De Nes en daarom zal ook niemand onder de gouden greep van zijn nieuwste concept uitkomen: de combinatie van horeca, theater en stadsuitjes.  

Erik: 'Ik ben blij dat we bijna klaar zijn, dat geeft rust'

Niet lang meer…

Bouwvakkers lopen nog in en uit, houten vierkanten tafels worden beschermd door plastic vellen, verfluchten komen je tegemoet en de draagbare radio staat nog steeds knetterhard op Radio Decibel. Maar toch duurt het nu niet lang meer voordat iedereen kennis kan maken met TOBACCO Theater, eventueel in combinatie met een origineel stadsuitje van Uitjes.nl. En als het zover is, zal High Profile daar direct over berichten.

Bekijk de foto's van TOBACCO Theater op Flickr.com »

Deel 1:
PromoPodium lanceert uitjes, workshops en borrels in een Amsterdams theater »
Deel 2:
VIDEO l Dé theaterstraat van Nederland is bijna parel rijker »

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!

Meer lezen in deze rubriek

Events nieuwsbrief

Goed artikel?

Schrijf je in net als 37.359 andere professionals en ontvang wekelijks de beste artikelen!